Les États-Unis dégainent de lourdes sanctions contre le sucre de la République dominicaine

Publié le 2022-11-23 | lenouvelliste.com

L'administration Biden a annoncé mercredi des sanctions contre une entreprise dominicaine, la Central Romana Corporation, en bloquant ses exportations de sucre sur le territoire américain. Cette société dominicaine, accusée de soumettre ses travailleurs à de mauvaises conditions de travail, produit du sucre qui est vendu aux États-Unis sous la marque Domino, et représente 62,84 % du quota de sucre établi pour la République dominicaine pour le marché préférentiel américain.

"À compter du 23 novembre 2022, le personnel des douanes et de la protection des frontières (CBP) des États-Unis dans tous les points d'entrée américains retiendra le sucre brut et les produits à base de sucre produits en République dominicaine par Central Romana Corporation Limited (Central Romana)", informe un communiqué de l'agence américaine, CBP, auquel le journal a eu accès.

Les douanes et la protection des frontières des États-Unis ont émis ce qu'on appelle une ordonnance de retenue contre l'entreprise dominicaine "sur la base d'informations qui indiquent raisonnablement l'utilisation de travail forcé dans ses opérations", et disent avoir identifié cinq des 11 indicateurs de travail forcé de l'Organisation internationale du travail au cours de son enquête, à savoir abus de vulnérabilité, isolement, retenue de salaire, conditions de travail et de vie abusives et heures supplémentaires excessives.

« Cette ordonnance de suspension démontre l'engagement de la CBP à protéger les droits de l'homme et les normes internationales du travail et à promouvoir un marché mondial équitable et concurrentiel », a déclaré le commissaire par intérim de la CBP, Troy Miller. "L'agence continuera d'établir une norme mondiale élevée en enquêtant de manière agressive sur les allégations de travail forcé dans les chaînes d'approvisionnement américaines et en empêchant les marchandises contaminées d'entrer aux États-Unis."

"Les fabricants comme Central Romana, qui ne respectent pas nos lois, subiront des conséquences alors que nous éliminons ces pratiques inhumaines des chaînes d'approvisionnement américaines", a déclaré, de son côté, AnnMarie R. Highsmith, sous-commissaire exécutive du Bureau du commerce de l'agence, dans ledit communiqué. 

Central Romana a rispoté en déclarant qu'elle était "très déçue" par la décision et qu'elle investissait considérablement depuis des années pour améliorer les conditions de vie de ses employés. "Nous sommes en désaccord avec véhémence avec la décision car nous ne pensons pas qu'elle reflète les faits concernant notre entreprise et le traitement de nos employés", a déclaré l'entreprise sanctionné mercredi dans un communiqué.

Central Romana, qui est le plus grand propriétaire foncier et employeur de la République dominicaine, exporte chaque année plus de 200 millions de livres de sucre aux États-Unis. C'est le plus grand producteur de sucre de la République dominicaine. Une industrie qui exporte pour plus de 100 millions de dollars de produits aux États-Unis chaque année.

Selon les données de Pro Dominicana, l'homologue du Centre de Facilitation des Investissements (CFI) haïtien, les exportations de sucre sous forme solide représentent 1,2 % des exportations de la République dominicaine vers les États-Unis entre janvier et octobre de cette année, soit 125,82 millions de dollars. De plus, le pays voisin y a exporté pour 22,87 millions de dollars de mélasse de canne.

Les États-Unis constituent donc le plus important marché pour le sucre dominicain, et cette décision pourrait avoir un effet paralysant sur Central Romana, qui produit à elle seule environ 59 % du sucre de la République dominicaine, selon le département américain de l'Agriculture.

Cela pourrait également entraîner des perturbations importantes des importations américaines de sucre à court terme, bien que les économistes aient déclaré que l'impact sur les prix du sucre, qui sont fortement influencés par la réglementation, reste à déterminer, avance le New York Times. 

L'industrie sucrière dominicaine fait l'objet d'un examen minutieux depuis des décennies pour ses mauvaises pratiques de travail. Les médias et les groupes de défense des droits de l'homme ont déclaré que Central Romana exerce un pouvoir énorme sur ses travailleurs, dont beaucoup sont des migrants haïtiens et dont certains n'ont pas la citoyenneté.

De nombreux travailleurs vivent dans des logements délabrés sans eau courante ni électricité, selon des groupes de la société civile. L'entreprise a également été accusée d'avoir expulsé de force des familles de leurs maisons en République dominicaine et d'avoir employé des gardes masqués et armés qui intimident les travailleurs.

Central Romana a publiquement défendu ses pratiques et a déclaré qu'elle offrait parmi les meilleures conditions de travail du secteur. 

Une délégation du Congrès qui s'est rendue en République dominicaine et a rencontré des travailleurs cet été a déclaré que le pays avait fait des progrès dans la lutte contre certains des pires abus, notamment le travail des enfants et la traite des êtres humains.

Mais la délégation, rapporte le New York Times, a quand même trouvé des preuves que le travail forcé persistait dans les exploitations de canne à sucre de la compagnie. Les coupeurs de canne à sucre étaient confrontés à "des conditions de travail et de vie difficiles" et "une culture de la peur semble imprégner l'industrie", ont déclaré le représentant Earl Blumenauer, un démocrate de l'Oregon, et le représentant Dan Kildee, un démocrate du Michigan, dans un communiqué.

Central Romana appartient en partie à la famille Fanjul, très influente dans la politique américaine depuis des décennies en tant que principaux donateurs des républicains et des démocrates.

La famille Fanjul, des exilés cubains qui ont démarré des fermes de canne à sucre en Floride et acquis la société dominicaine dans les années 1980, exercent depuis des décennies une puissante influence sur l'échiquier politique américain. Elle est connue pour ses relations avec la famille Bush, les Clinton et le sénateur républicain de Floride, Marco Rubio, entre autres.

Les Fanjul sont copropriétaires d'American Sugar Refining, la plus grande raffinerie de sucre au monde, qui transforme le sucre de la République dominicaine dans ses installations américaines et le vend à des entreprises telles que Hershey.

Dans son rapport de septembre 2022 intitulé « Estimations mondiales de l'esclavage moderne : travail forcé et mariage forcé », l'Organisation internationale du travail estime que près de 28 millions de travailleurs souffrent dans des conditions de travail forcé dans le monde. Les entreprises étrangères exploitent le travail forcé pour vendre des biens en dessous de leur valeur marchande. 

"Cela nuit également aux entreprises respectueuses des lois, menace les emplois américains et expose les consommateurs à soutenir involontairement des pratiques commerciales contraires à l'éthique. Le fléau de la traite des êtres humains expose les populations vulnérables à des conditions de travail inhumaines comme la violence physique et sexuelle, l'isolement, la restriction des déplacements, la retenue des salaires, les heures supplémentaires excessives, etc.", indique le communiqué de la CBP.

Cette sanction prononcée à l'encontre de Central Romana est la dernière mesure prise par les États-Unis pour lutter contre le travail forcé et d'autres violations des droits de l'homme dans le monde. En septembre 2022, le département américain du Travail a identifié la canne à sucre de la République dominicaine dans sa liste des biens produits par le travail des enfants ou le travail forcé, et le département d'État américain a placé la République dominicaine sur sa liste de niveau 2 dans son rapport de juillet 2022 sur la traite des personnes.

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