Maladie

Qu\'est-ce que la fièvre dengue?

Publié le 2006-10-30 | Le Nouvelliste

La dengue, dite \"grippe tropicale\", a été décrite dès 1779. Les virus responsables de cette maladie sont transmis à l\'homme par le moustique Aedes. Soixante à 100 millions de personnes sont infectées chaque année dans le monde, et la forme grave de la maladie, la dengue hémorragique, en recrudescence dans plusieurs régions intertropicales dont dernièrement l\'ile d\'Haïti, est responsable de plus de 20 000 morts annuelles, particulièrement chez les enfants de moins de 15 ans. Epidémiologie La dengue, qui peut être provoquée par quatre types de virus (1,2,3,4), a été à l\'origine d\'importantes épidémies : en 1897 en Australie, en 1926 aux Seychelles, en 1927 à Tunis, en 1928 à Athènes (1250 morts), en 1931 à Formose... Elle sévit aujourd\'hui dans l\'ensemble de la zone intertropicale, plus particulièrement en Asie et en Amérique du Sud. Autrefois limitée à l\'Asie du Sud-Est (440 000 cas en Chine en 1980, 200 000 cas en Thaïlande en 1987), la dengue ne cesse de s\'étendre, à l\'Océan Indien, au Pacifique Sud (32 800 cas à Tahiti et Moorea, Polynésie Française, en 2001) et surtout à l\'Amérique latine où les cas annuels rapportés ont été multipliés par 60 entre 1989 et 1993 comparativement à la période précédente (1984-1988). La dengue hémorragique a réapparu en 1996 à Cuba après quinze années d\'interruption, malgré une tentative d\'éradication du moustique Aedes aegypti. Cette inquiétante résurgence de la dengue en Amérique latine et dans les Caraïbes semble largement due à l\'érosion des programmes d\'éradication du moustique vecteur dans cette région du globe. La croissance démographique, l\'urbanisation non contrôlée, les catastrophes naturelles et la paupérisation sont en cause, et cette maladie a un impact économique important pour certains pays. Symptômes La dengue \"classique\" se manifeste brutalement après 2 à 7 jours d\'incubation par l\'apparition d\'une forte fièvre souvent accompagnée de maux de tête, de nausées, de vomissements, de douleurs articulaires et musculaires et d\'une éruption cutanée ressemblant à celle de la rougeole. Au bout de 3 à 4 jours, une brève rémission est observée, puis les symptômes s\'intensifient - des hémorragies conjonctivales, des saignements de nez ou des ecchymoses pouvant survenir - avant de régresser rapidement au bout d\'une semaine. La guérison s\'accompagne d\'une convalescence d\'une quinzaine de jours. Sous cette forme, la dengue, bien que fort invalidante, n\'est pas dangereuse. Sa forme hémorragique, qui représente environ 1% des cas de dengue dans le monde, est par contre extrêmement sévère : la fièvre persiste et des hémorragies multiples, notamment gastro-intestinales, cutanées et cérébrales, surviennent souvent. La guérison peut être rapide, totale et sans séquelles. Mais, chez les enfants de moins de quinze ans notamment, un état de choc hypovolémique peut s\'installer, refroidissement, moiteur de la peau et pouls imperceptible signalant une défaillance circulatoire. L\'enfant est agité et se plaint de douleurs abdominales. Il risque la mort en quelques heures s\'il n\'est pas perfusé. Dans tous les cas, un diagnostic virologique, précis et rapide, est utile afin de confirmer l\'étiologie à la fois pour la prise en charge des patients et pour les systèmes de surveillance de santé publique afin de lancer l\'alerte et renforcer les moyens de lutte anti-vectoriels. Moyens de lutte Il n\'existe aujourd\'hui ni traitement spécifique ni vaccin pour combattre cette maladie, mais de nombreuses études multi-disciplinaires sont en cours. Le seul moyen de lutte existant est le contrôle des moustiques vecteurs dans les zones concernées.
Philippe Desmangles pdesmangles@yahoo.fr Auteur

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