Toni Morrison, un prix Nobel de littérature pour l’éternité

Publié le 2019-08-06 | Le Nouvelliste

Toni Morrison, l’unique écrivaine afro-américaine à avoir reçu le prestigieux Nobel de littérature en 1993, a soufflé la veilleuse dans la nuit du lundi 5 juillet 2019.  Elle avait 88 ans. La nouvelle de la mort de la romancière, éditrice et librettiste a été communiquée par sa famille, ce mardi. Ses lecteurs, émus, ont appris qu’elle a été emportée par une courte maladie. Notons au passage que ses proches n’ont pas  précisé de quoi souffrait la romancière.

Auteure des romans « L'Œil le plus bleu » (1970), « Sula »(1973) et « Le Chant de Salomon » (1977), Toni Morrison a amplement étendu sa renommée internationale avec «Beloved» (1987, prix Pulitzer 1988), qui réalise une plongée dans l'univers des Noirs américains au XIXe siècle.

Plusieurs personnalités incontournables de la communauté afro-américaine ont rendu hommage à celle qui a donné une visibilité littéraire aux Noirs. L’ancien président démocrate noir des États-Unis d’Amérique, Barack Obama, a qualifié  Toni Morisson de « Trésor national » dans un tweet qu’il a publié mardi.

La communauté noire vient de perdre une de ses filles.  L'élue démocrate Kamala Harris, candidate noire à la présidentielle de 2020, a commenté en des termes élogieux que « nous avons perdu l'une de nos plus grandes voix et l'un de nos plus grands conteurs. Son œuvre nous a donné élan, espoir et liberté ».

La célèbre animatrice de télévision Oprah Winfrey figure sur la liste des admirateurs de Toni Morrison. L’ex-président Obama, qui avait décerné la prestigieuse médaille de la Liberté à la romancière lors d'une cérémonie à la Maison-Blanche, le 29 mai 2012, reconnaît que l’écriture de cette femme qui vient d’une famille d'esclaves représentait « un superbe et profond défi à notre conscience et à notre imagination morale ».

Ayant à son actif onze romans, essais, livres pour enfants, deux pièces de théâtre et même un livret d'opéra, Toni Morrison a également travaillé comme critique littéraire et éditrice.  L’écrivaine, qui avait l’éloquence du dire et d’écrire, quitte à jamais la vallée des larmes.

Beaucoup de grands lecteurs de Toni Morisson, en ce moment, se souviennent de sa célèbre citation : « S'il y a un livre que vous aimeriez lire, mais qui n'a pas encore été écrit, alors c'est votre devoir de l'écrire. »

Eunice Eliazar eeliazar@lenouvelliste.com Auteur

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