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Les histoires du jazz : de la Nouvelle Orléans à Port-au-Prince

Publié le 2019-01-23 | Le Nouvelliste

 Le Dr Wilson Décembre a ouvert sa ville natale, Jacmel, au festival de jazz. Le 30 avril 2018, il avait prononcé une conférence, avec illustration sonore, au restaurant La Belotte, à  Jacmel. C’est ce travail qui reprend les histoires du jazz-de la Nouvelle-Orléans à Port-au-Prince qu’il a peaufinées pour produire ce livre sur le jazz qui est actuellement en vente au PAPJAZZ.

Wilson Décembre va faire un tabac dans les milieux intéressés à l’histoire – aux histoires du jazz. Le bouquin retrace les origines du jazz à la Nouvelle- Orléans, son éclosion à Port-au-Prince et singulièrement à Jacmel où existe une école de musique.

Deux (2) grands de cette épopée retiendront l’attention : l’histoire des grands noms qui ont marqué le jazz de son origine à la Nouvelle-Orléans : les Scott Jophin, Jelly Roll Morton, Louis Armstrong, Duke Ellington, Miles Davis, J. Coltrane…

L’auteur de ce livre paru chez les éditions Pulùcia met en relief l’implantation du jazz en Haïti. D’abord à Port-au-Prince ; son prolongement à Jacmel: l’école de musique dans cette ville du Sud-Est y joue un rôle important. Comment passer sous silence quelques grosses pointures donnant naissance à l’existence de cette tendance en Haïti ? Comme le travail assidu des strings jazz des jeunes, El Saieh (dans les années 1950), Herby Widmaier Ibo Combo, sous l’influence de Gérald Merceron (musicologue, pianiste, compositeur, critique d’art). En tant que musicien, il a collaboré avec des musiciens de jazz comme le guitariste américain Jim Hall; le saxophoniste américain Lee Konitz. L’influence d'Herby Widmaier a entraîné la création de Zèklè avec ses enfants, Joël et Mushy et d’autres jeunes artistes comme Claude Marcelin, Raoul Denis Junior, Williame Jeun. Plus tard des artistes comme Jacques Fattier (saxophone), Gary Shore (saxophone), Lionel Siméon (trombone), Eddy Brisseaux (trompette), Jacques Denis (voix). Sous la bagette du jeune compositeur Ralph Boncy, critique et parolier.

Le jazz a évolué avec d’autres artistes et musiciens comme Boulo Valcourt, Réginald Policard – dès la fin des années 1980, Claude Carré, guitariste, une référence à l’heure actuelle du jazz, Thurgot Théodat. À Jacmel, le vent a soufflé. Avec Melchy Luxama, Cessoit Pierre-Louis… De même, dans la diaspora, avec Bonga Jean Baptiste (percussion), Eddy Alex Buyu Amboise (de Jacmel), Jean Chardavoine à Montréal, avec Eddy Prophète, Harold Faustin, Jean Paul Bourelly. Et, à l’heure présent, la voix de Cécile Mac Laurin Salvant.

L’histoire du jazz conté par le Dr Décembre projette un  signal sur cette tranche d’époque en train de se renouveler, de se construire, de s’édifier et, surtout, de se déployer en s’ouvrant de manière particulière aux différentes activités puisées à des sources diverses : européennes, africaines, latino-américaines, caribéennes, notamment haïtiennes et, par-dessus tout, nord-américaines. Par exemple, au niveau de la couche haïtienne, le jazz se réinvente. Certes, les fondateurs de la Nouvelle-Orléans poussent plus loin les lisières du jazz, en y ajoutant d’autres valeurs attachées à l’âme haïtienne. Le jazz ainsi s’universalise. De nouveaux rythmes, de nouvelles impulsions, et au-delà du souci de la créativité des artistes d’enrichir le jazz, de la mettre à la portée du peuple. Surtout les Haïtiens. Un peuple qui, de l’intérieur, s’imprègne du jazz. Pour un peuple, selon le Dr Jean Price Mars, « qui danse, qui rit » et, aujourd’hui, qui jazze.

Tous les festivals de jazz à Port-au-Prince, à Jacmel, au Cap-Haïtien, et, demain, aux Cayes ou aux Gonaïves. Haïti s’imprègne du jazz.

Webert Lahens webblahens@yahoo.fr Auteur

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