Le saviez-vous ?

Le sang du cordon ombilical sauve des vies

Le cordon ombilical est l'unique conduit reliant physiologiquement le fœtus ou l'embryon au placenta de la mère pendant la gestation. Ce cordon joue un rôle essentiel durant la grossesse car il est responsable de la respiration et de l'alimentation du bébé par le biais de vaisseaux sanguins (une veine qui transporte le sang riche en oxygène et éléments nutritifs au fœtus et deux artères qui ramènent les déchets au placenta). Après la naissance, n'étant plus nécessaire à la survie du bébé, ce cordon est sectionné et la plupart du temps jeté comme déchet médical par le personnel soignant ignorant qu'il peut s'avérer être une source insoupçonnée de salut pour certaines maladies et un outil utile dans de nombreuses applications médicales.

Publié le 2016-06-17 | Le Nouvelliste

Le don de sang de cordon : un geste simple, altruiste et salvateur. Le sang contenu dans le cordon ombilical, issu du placenta, doit être prélevé immédiatement après la naissance suite à la section du cordon et avant que le placenta soit expulsé de l'utérus. Indolore, il est sans risque tant pour la santé de la mère que pour celle du nouveau-né et ne nuit en aucun cas à l’accouchement. Cette pratique, encore peu connue, peut sauver bon nombre de vies. Pourquoi ce don ? Ce sang placentaire est particulièrement riche en cellules souches dites hématopoïétiques (CSH). Ces cellules sont appelées des cellules souches, car ce sont des cellules indifférenciées qui ne sont pas encore arrivées à maturité. Elles ne sont encore ni des globules rouges, ni des globules blancs, ni aucune une autre cellule que l'on retrouve dans le corps humain. Cette non maturation étant, il est possible de prélever ces cellules du cordon, et à l'aide de la technologie de les faire devenir les cellules souhaitées dépendamment de la maladie que l'on veut traiter. C'est le cas de certaines pathologies sévères comme des cancers du sang qui détruit la moelle osseuse contenant elle aussi des cellules souches hématopoïétiques responsables de la formation des cellules sanguines. Le seul traitement disponible étant une greffe de CSH pour pouvoir reconstituer la moelle – on a recours au sang du cordon ombilical qui nous fournira ces cellules qui se multiplieront pour ensuite se différencier en cellules sanguines. Outre les leucémies, le sang du cordon est une source alternative de CSH porteuse d'immenses espoirs pour des patients atteints de lymphomes, de myélomes, mais aussi pour aider des malades atteints de maladies malignes du sang, de déficience immunitaire, de certaines maladies osseuses comme l'ostéopétrose et des maladies génétiques telle que la drépanocytose. Qui peut donner ? Comme nous l'avons vu plus haut, cette pratique simple est sans risque. Mais toutes les mamans ne pourront faire don du sang de cordon. Il y a certaines conditions à respecter. Il faut que les parents jouissent d’une bonne santé (absence de maladies génétiques, auto-immunes ou cancéreuses), l’accouchement soit non prématuré et sans complication. Ni l'enfant à naître ni la mère ne doivent présenter de risque d'infection. Il ne doit pas y avoir de souffrance fœtale ou d'anomalie cardiaque du bébé à la naissance. Le nouveau-né ne doit pas présenter de fièvre, ni de liquide méconial (selles). De plus, il ne doit pas y avoir de rupture de la poche des eaux dans les 24 h. Quant à la mère, elle doit être âgée de plus de 18 ans et n'avoir aucune pathologie génétique. Il faut noter que le don du sang du cordon garde les mêmes principes que le don du sang tout court. Des examens d'histocompatibilité devront se faire pour être sûr que le receveur est compatible au donneur. Des cas de rejet sont donc possibles. Il faut qu'il y ait d'abord une demande du receveur et il ne lui restera qu'à attendre que son tour arrive pour bénéficier du don. C'est comme une greffe de rein ou de cœur. Pour le donneur, il devra remplir une feuille de consentement, respecter les règles du don (anonymat, gratuité, etc.) et le tour est joué. Un réel progrès pour la médecine A ce jour, bien que peu connu, le don de sang de cordon constitue une importante avancée en médecine. Sa richesse en CSH immatures lui vaut le mérite d'être moins contraignante en ce qui concerne la compatibilité entre donneurs et receveurs. Ces cellules possèdent une grande valeur thérapeutique dans le traitement de nombreuses maladies jusqu'à ce jour incurables. De plus, les scientifiques découvrent leur effet positif sur un éventail d'autres maladies chaque année. Il serait peut-être temps pour nous en Haïti de penser à cette alternative. C'est certes une pratique médicale très spécialisée qui exige des appareils sophistiqués, mais cela n’en vaut-il pas la peine ? Le don du sang du cordon ombilical existe et peut sauver des vies de la même façon que le don du sang. Faire don de sang de cordon, c'est donc s'engager à sauver des vies. Hugins Milien
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