Le port du masque pourrait éviter 130.000 morts aux Etats-Unis, selon une étude

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Publié le 2020-10-23 | Le Nouvelliste

Le bilan de l'épidémie de Covid-19 pourrait encore doubler aux Etats-Unis d'ici fin février, pour dépasser les 500.000 morts, mais le port du masque pourrait éviter 130.000 de ces décès, concluent des projections publiées vendredi.

Selon le scénario jugé le plus plausible par ces chercheurs, où les gouvernements locaux restreindraient à nouveau les interactions sociales et la vie économique au-dessus d'un certain seuil de mortalité, les Etats-Unis déploreraient malgré tout 511.000 morts du Covid-19 fin février.

Toutefois, si 95% de la population de chaque Etat portait systématiquement un masque de protection en présence d'autres personnes, ce bilan pourrait être réduit de presque 130.000 personnes, selon les prévisionnistes de l'Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME).

Même si le port du masque n'était respecté qu'à 85%, 95.000 vies pourraient être épargnées, ajoutent-ils dans leur article, publié dans la revue Nature Medicine.

"Il apparaît de plus en plus clairement que les masques réduisent de façon considérable la transmission des virus respiratoires comme le SARS-CoV-2, et limitent donc la propagation du Covid-19", soulignent les auteurs.

En septembre, environ 50% des habitants des Etats-Unis déclaraient utiliser un masque de protection, en dépit des réserves de certains hommes politiques sur leur efficacité.

Donald Trump a rarement porté un masque en public, il a raillé l'habitude inverse prise par son rival à l'élection présidentielle Joe Biden, et peu de ses partisans couvrent leurs visages au cours de ses meetings.

Depuis janvier, le nouveau coronavirus a contaminé au moins 8,3 millions de personnes aux Etats-Unis et tué au moins 223.000 d'entre elles.

Mi-juillet, les équipes de modélisation de l'IHME avaient vu juste en prévoyant 224.000 morts au 1er novembre.

Au seuil de l'hiver, le pays connaît une recrudescence de l'épidémie, avec 75.000 nouveaux cas détectés jeudi, presque le double des niveaux enregistrés il y a un mois.

Alors que la plupart des experts s'accordent à dire qu'un vaccin efficace ne sera probablement pas disponible avant plusieurs mois, les mesures non-pharmacologiques comme le port du masque, la distanciation physique, l'isolement des malades et le traçage des contacts sont, par défaut, les outils les plus efficaces pour juguler l'épidémie.

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