Le cabinet Salès a 100 ans

Publié le 2007-10-18 | Le Nouvelliste

Société -

Q\'une institution ait 100 ans, en Haïti, c\'est une chose exceptionnelle, mais qu\'un Cabinet d\'Avocats boucle son premier siècle d\'existence dans notre pays, c\'est quelque chose d\'encore plus exceptionnel. Quatre générations d\'avocats s\'y sont succédé depuis sa fondation par Me Paul Salès en 1907. La famille Salès est apparentée à Alexandre Dumas. Les Salès actuels sont les petits cousins de l\'écrivain et, quand les cendres de Dumas furent transférées au Panthéon, Me Jacques Salès fut invité à représenter la branche haïtienne de la famille Dumas, lors de la cérémonie. Le général Alexandre Dumas avait laissé, en Haïti, son frère Adolphe et deux soeurs. Adolphe est le grand-père maternel de Dumas Salès qui lui-même est le fils de François Salès, Constituant de 1843. Semexant Rouzier nous apprend, par ailleurs, que les Dumas (Alexandre et Adolphe) étaient les cousins germains du baron de Vastey, car leur mère Cessette Dumas était la soeur de la mère du baron. Revenons au Cabinet Salès. Quelques années après sa fondation, Me Paul Salès accepta le poste de Magistrat au Parquet de Port-au-Prince en novembre 1910, et c\'est en qualité de Substitut du Commissaire du Gouvernement qu\'il eut à requérir avec d\'autres collègues, Me Métellus Benoît, Tintifort Agnant et Justin Montas, au procès des auteurs du massacre du 27 juillet 1915, qui eut lieu en juillet 1917. Me Paul Salès travailla comme Chef de Division au Département des Finances et fut par la suite Avocat-conseil du Conseiller Fiscal - Receveur Général, fonctionnaire de la première occupation et il fut décoré à ce titre de l\'Ordre national Honneur et Mérite, par le Président Louis Borno. Me Paul Salès mourut assez jeune, le 16 Décembre 1935, à l\'âge de 50 ans. Son fils Jean, qui devait être son successeur, était né deux ans auparavant, de son mariage avec Alice Destouches, fille du grand philanthrope, le Dr Dantès Destouches. Son fils Jean, très brillant, termina ses études de droit à 19 ans mais ne put exercer tout de suite la profession d\'avocat, car il n\'était pas encore majeur. Il dut travailler dans le cabinet paternel pendant un an, sous la direction de son oncle maternel, Me Yves Destouches. Agé de moins de 25 ans, Me Jean Salès convola en justes noces en 1940 avec Mlle Marie-Marguerite Liautaud qui était la fille d\'un grand ténor du Barreau de Port-au-Prince, Me Léon Liautaud. Ce dernier avait eu dans le passé à assigner le président Borno, tout président en exercice qu\'il fût, et à gagner ce procès contre lui. Me Liautaud refusa de toucher des honoraires du président Louis Borno, parce que celui-ci était aussi avocat. Marie-Marguerite Liautaud était la soeur de Me Pierre Liautaud qui fut un éminent juriste et Doyen de la Faculté de Droit de Port-au-Prince. Quand la maladie (l\'emphysème pulmonaire) empêcha à Me Pierre Liautaud de professer, le Cabinet Liautaud fusionna avec le Cabinet Salès, dirigé par Me Jean Salès. Deux des enfants de Me Jean Salès devinrent par la suite avocats: Me Jacques Salès qui s\'est établi à Paris et Me Jean-Frédéric Salès qui vint seconder son père au Cabinet de la Rue du Fort-Per, et qui put profiter de la longue expérience de Me Jean Salès, avant sa disparition en 1999. Le Cabinet est actuellement dirigé par Me Jean-Frédéric Salès qui est également très actif au sein de la Fédération Inter-Américaine des Avocats dont il a été Vice-président et Président. Me Jean-Frédéric Salès est l\'un des fondateurs de l\'Université Quisqueya qui forme entre autres d\'excellents juristes, Professeur de Droit et l\'auteur très respecté d\'un Code annoté du Travail. Depuis peu, le Cabinet Salès a quitté son vénérable local de la Rue du Fort-Per pour un coquet gingerbread à Pétion-Ville, à l\'angle des rues Chavannes et Geffrard, qui a été totalement rénové pour accueillir le Cabinet et tous les avocats qui y travaillent aujourd\'hui. La relève du Cabinet Salès est assuré actuellement. La fille de Jean-Frédéric, Katherine Salès, âgée de 27 ans, est avocate à Paris et New York et, le moment venu, participera à la direction du Cabinet de son arrière-grand-père Paul. Les enfants de Me Jacques Salès, Jacques-Olivier et Christine, sont également avocats. Le Cabinet Salès est bien le seul Cabinet haïtien à être implanté sur les deux rives de l\'Océan Atlantique, dans l\'Ancien et le Nouveau Monde. Le Cabinet Salès s\'apprête à fêter, avec tout l\'éclat voulu, son entrée dans le second siècle de son existence. Ad Multos Anos Cabinet Salès!

Dr Georges Michel Ancien Constituant de 1987. Auteur

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