Hinche, entre séduction singulière, patrimoine négligé et richesses inexploitées

Publié le 2016-03-30 | Le Nouvelliste

Idées & Opinions -

(1ère partie). Au cœur d’Haïti, dans le Plateau central, se trouve l’une des plus anciennes villes du pays. Vieille de près de 510 ans, Hinche, avec sa beauté exotique, son patrimoine et ses richesses, représente une terre d’accueil et d’opportunités pour plus d’un. Elle a, de surcroît, le mérite d’abriter la première église construite dans l’Amérique. Fondée entre 1502 et 1503 sous le règne de Nicolas Ovando, Hinche, deuxième ville de l’île et la première du département du Centre, est la seule à ne pas avoir connu l’esclavage à l’époque coloniale. D’abord ville espagnole, c’est en 1794, grâce aux talents extraordinaires de Toussaint Louverture, qu’elle fut placée sous domination française et rapidement élevée au rang de commune. Partie de la République voisine, elle fut proclamée haïtienne suite aux exploits d’une colonne de la garde nationale de Marmelade. Et c’est dans cette ville, par les Espagnols, que le volley-ball fut, pour la première fois, pratiqué sur le territoire. Pour plus d’un, la séduction vient des côtés singulier et exotique de la ville. Un fort pourcentage de la population actuelle n’en est pas originaire. Venus, entre autres endroits, de Cerca-Carvajal, de Mombin-Crochu, de Saltadère, de Maïssade, de La Victoire, de Thomassique et même de la Grande Rivière du Nord, etc., ils y trouvent refuge et prospèrent sur cette terre d’accueil et d’opportunités. • Patrimoine négligé : la plus ancienne église construite dans le Nouveau Monde. Des discussions ont lieu, depuis bon nombre d’années autour de l’église ou de la cathédrale qui serait la plus ancienne du Nouveau Monde. Certains, selon leurs intérêts sur la question, disent, écrivent même, que la première place revient à la cathédrale de San Cristóbal de Las Casas située sur le zòcalo au Mexique, d’autres citent celle de Santa Maria La Menor, monument emblématique de Saint-Domingue; et d’autres encore affirment que cette première place tant convoitée revient de préférence à cette église catholique de Hinche, communément appelée ‘’ancienne cathédrale’’. Où est donc la vérité ? Avant de nous prononcer, nous avons jugé important de questionner des gens avisés, dont Me Prospère Théismé, les prêtres Guy Casséus et Mérès Esterlin, et d’effectuer des recherches approfondies sur des sites qui surabondent d’informations sur le sujet. Résultats des recherches : Au moins trois (3) églises n’ayant pas été construites au cours de la même année sont désignées comme «la première cathédrale du Nouveau Monde». Il s’agit de : 1-La cathédrale de San Cristóbal de Las Casas, également appelée Notre-Dame de l’Annonciation avec son allure massive et sa façade ocre d'un baroque indigène plutôt typique, dont la construction remonte après 1530. 2-Sur la place Colon, la cathédrale Santa Maria La Menor, dédiée à Notre-Dame de l’Incarnation, fut engagée en 1504 par le pape Julius II et la construction commença en 1512. En 1546, consacrée par le pape Pablo III, elle fut baptisée “Catedral Metropolitana de las Indias.” 3-«Bobadilla fut révoqué en 1501, Nicolas Ovando fut nommé pour le remplacer», nous dit l’histoire. Peu de temps après, soit entre 1502 et 1503, Ovando ordonna le démarrage des travaux de construction de cette église de Hinche, appelée communément ‘’ancienne cathédrale’’ depuis l’érection du joyau qu’est la nouvelle cathédrale, ci-dessous. A sa construction, elle portait le nom de Lares de Guava, en référence à une confrérie fondée en 1156 pouvant être comparée à l’ordre des templiers. Cette nouvelle cathédrale, pouvant accueillir jusqu’à deux mille personnes, est l’une des plus belles du pays. Inaugurée le 7 décembre 1997, cette merveille est l’œuvre de l’ingénieur François P. Laroche, neveu de Mgr Léonard Pétion Laroche, ancien évêque de Hinche. Il a la distinction d’être le premier Haïtien à concevoir et à réaliser pareille construction. L’ingénieur Yves Faustin fut dépêché sur les lieux par Aciérie d’Haïti en vue de la finalisation des travaux, dont les fenêtres. Au regard de ces pertinentes informations, il ne fait plus aucun doute que celle de Hinche est la première église construite dans le Nouveau Monde. Est-elle aussi la première cathédrale ? Catholique ou protestante, toute construction destinée à recevoir le peuple de Dieu est appelée église ou temple de Dieu. Selon les principes catholiques, les églises sont divisées en chapelle : petite église qui ne constitue pas une paroisse; paroisse : circonscription sur laquelle s’étend la juridiction du curé et cathédrale : diocèse, siège de l’évêque. Hinche était-elle un diocèse en 1503 ? Cette église était-elle appelée cathédrale dès sa construction ? En dehors de ces interrogations, nous savons que c’est en 1972 que Hinche fut élevée au rang de diocèse avec Mgr. Jean-Baptiste Décoste comme premier évêque résidentiel. Pour mettre un terme à la querelle des dates autour de ce sujet, il est sage de dire que l’«ancienne cathédrale de Hinche» est la première église construite dans l’Amérique. Donc, un patrimoine certain qui mérite d’être entretenu pour recevoir pèlerins et pèlerines qui, par attachement aux pratiques religieuses, effectuent des voyages dans des lieux sacrés.

Yves Thomas W. Jean-Gilles Yvesthomas0303@yahoo.com Auteur

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