Histoire

Charles Emile Nau: l'odyssée tragique des aborigènes d'Haïti

Livres en Folie Il est des oeuvres que le lecteur lassé et horrifié ne relit plus. Il est des oeuvres que le lecteur relit pour escalader les montagnes comme une antilope, se faire une autre conception de la vie, combattre, vivre avec espoir, se voir, comprendre l'histoire de son pays et de son origine sociale. Il est des oeuvres magnifiques: ''l'Histoire des Caciques d'Haïti'' de Charles Emile Nau, rééditée en 2003 dans le cadre du Bicentenaire de l'Indépendance d'Haïti par les Presse Nationales d'Haïti. Une oeuvre hilare. Une oeuvre admirable. Une trouvaille.

Publié le 2005-05-13 | Le Nouvelliste

Par Maxime Melay Divisé en quatorze (14) chapitres, cette réédition de ''l'Histoire des Caciques d'Haïti'' de Charles Emile Nau est enrichie d'une étude d'Eugène Nau sur la flore indienne d'Haïti. Et est d'une valeur historique incontestable. Elle retrace en profondeur et avec distance l'histoire d'une période mal connue : le récit interrogeant nos origines. Elle a connu un succès retentissant dès sa première parution en 1854. Trois (3) rééditions ont suivi au fil des ans : 1894, 1963 et celle de 2003. Une oeuvre-bilan Cet historien mémorable préfère la rigueur du regard qui épouse les contours et les formes, le sens de l'observation et l'esprit d'analyse, l'expérimentation, la vérification des faits, l'esprit scientifique. Avec Charles Emile Nau, l'histoire chemine à tous crins vers des rives en gestation. Avec Charles Emile Nau, l'histoire a tout dit sur le passé d'Haïti : la conquête de l'Amérique, les crimes et les atrocités commis par les envahisseurs espagnols, la tentative du rétablissement de la servitude et de la guerre de l'Indépendance, le triomphe des Indigènes. Désinvolte, captivant et inventif jusque dans l'organisation des mots, cet ouvrage de vulgarisation de l'histoire des aborigènes d'Haïti possède un immense et rare pouvoir de description. L'Histoire des Caciques d'Haïti comble le vide historique entre l'arrivée de Christophe Colomb jusqu'à l'implantation des nègres d'Afrique à Hispaniola (1492-1528). C'est une oeuvre de haute portée historique et analytique. Et elle peut aider les chercheurs en Histoire, les universitaires et tout Haïtien soucieux de connaître l'histoire de son pays. Elle met en relief l'organisation sociale, politique, économique et culturelle des Amérindiens. Une ouverture sur Haïti et son passé. Avec passion et vitalité, Charles Emile Nau reconstitue toute un pan historique des caciques d'Haïti pour en faire une épopée passionnante et didactique, un récit tumultueux comme un opéra baroque. Le lecteur lira toute une tranche d'histoire sanglante mais mémoriale, expressive. Une tranche d'histoire que le chercheur a écrit avec minutie et bonheur pour faire revivre le temps passé. Autopsie d'une histoire sulfureuse. Drôle et drôlement percutante. Une figure de l'histoire nationale ''L'Histoire des Caciques d'Haïti'' est une oeuvre de compilation et de vulgarisation. Charles Emile Nau réunit dans l'oeuvre les fragments de l'histoire des aborigènes et les récits de voyage qui embrassent la conquête de l'Amérique. Il a fait preuve d'historien tant par la composition que par le style. Un style sobre, clair et élégant. Charles Emile Nau, c'est d'abord un ton, une note méditative et instructive, un oracle, le friselis d'un sourire qui parcourt d'une rigueur intense et vindicative, bref d'une souplesse historique. En toile de fond, le chercheur décrit l'aventure et la longue odyssée des caciques d'Haïti depuis la conquête de l'Amérique. Une aventure douloureuse et significative. Une aventure historique. Né à Port-au-Prince le 26 février 1812 et membre fondateur du cénacle romantique, Charles Emile Nau aura marqué son époque par son implication dans la vie publique. Rédacteur de Le Patriote, il a collaboré au Manifeste, à L'Union et au Républicain. Ce fut un intellectuel combatif et chevronné. Une figure de proue. Un historien pionnier mais sûr de lui-même. Ancien député de Port-au-Prince, Charles Emile Nau a été membre de l'Assemblée Constituante et co-signataire de la Constitution Impériale (1843). Secrétaire général au Département des Relations Extérieures, il a été baron et chevalier de la Légion d'Honneur sous l'Empire de Faustin 1er. Et a marqué peu ou prou l'histoire nationale par sa vision et par son esprit d'initiative. Un historien atypique. Maxime Melay
NAU (Charles Emile), Histoire des Caciques d'Haïti, Collection Patrimoine, Presses Nationales d'Haïti, Port-au-Prince, 2003, 349 pages. Auteur

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