Le Rotary a cent ans

Publié le 2005-02-28 | Le Nouvelliste

Glenn E. ESTESS Sr., Président du Rotary International Cher amis, Ce mois-ci représente un grand moment de notre histoire: notre centenaire. Peu d'organisations peuvent se vanter d'une telle prouesse. Nous avons vécu un siècle qui a connu tant de boulversements, mais les Rotariens ont relevé le défi. En dépit de deux guerres mondiales, de conflits régionaux, d'incertitudes économiques et de politiques imprévisibles, les Rotariens se sont fédérés sous la devise Servir d'abord. Pendant près de cent ans, ces mots ont servi de compas. Le Rotary a été l'idée d'un homme inspiré, Paul Harris. Le 23 février 1905, ce jeune avocat se réunit avec trois relations d'affaires dans un petit bureau du centre-ville de Chicago. Les quatre parlent de la pluie et du beau temps, de leur famille et de l'idée d'un club. Cet humble groupe allait sans le savoir poser les fondations de la première organisation de services internationale. L'exemple de Paul Harris montre qu'un seul homme peut changer le cours de l'histoire. Sa vision novatrice a été à l'origine de la notion de bénévolat à une époque où on se préoccupait bien peu du sort de son voisin. Ce quatuor allait bientôt essaimer dans d'autres villes puis dans d'autres pays pour se transformer en une organisation internationale se consacrant aux causes humanitaires et à la paix. Le Rotary est un mouvement historique car il a surmonté les différences géographiques, religieuses, raciales, politiques, sociales et autres. J'ai le privilège de servir en tant que président durant cette année du centenaire. Je suis moi-même un Rotarien issu d'une petite communauté rurale et, à ce titre, je comprends le désir qu'a éprouvé Paul Harris de se faire des amis et d'aider autrui. J'ai choisi "Célébrer le Rotary" comme thème afin que chaque club puisse fêter l'événement à sa façon. Cet anniversaire est une occasion en or de promouvoir le travail du Rotary et d'y sensibiliser le public. Les Rotariens sont des gens ordinaires qui accomplissent des choses extraordinaires, souvent à force de volonté. Grâce à la Fondation Rotary, les Rotariens ont monté des actions dans 166 pays dont la valeur est estimée à plus de 1,4 milliard de dollars. Le Rotary finance le plus important programme privé de bourses dans le monde et parraine les programmes pour la jeunesse les plus populaires. Nous sommes les meneurs de lutte contre la polio, mettant des millions d'enfants à l'abri de cette maladie invalidante. Il s'agit de notre cadeau d'anniversaire aux enfants du monde entier. Notre centenaire démontre l'énorme besoin qui persiste pour ce que le Rotary a à offrir. Ce n'est toutefois pas uniquement le moment de se pencher sur nos réussites passées. Nous devons également considérer l'avenir, fixer de nouveaux objectifs et relever de nouveaux défis. Nous devons continuer à nous engager en faveur de la paix dans le monde, promouvoir l'éthique et chercher de nouveaux domaines d'actions. Il y a cent ans, Paul Harris s'est engagé sur le long chemin du service. Alors que nous entamons notre deuxième siècle d'existence, notre organisation doit continuer à évoluer et à croître. J'encourage les Rotariens à relever la barre et à réinventer la roue rotarienne. Avec plus d'1,2 million d'entre nous dans 166 pays, nous représentons un potentiel énorme. Le président du Rotary James L. Bomar (1979-1980) appelait les fondateurs du Rotary les " architectes de l'éternité ". Le Rotary est vraiment éternel car son legs se retrouve dans les existences des millions de personnes qui ont bénéficié de ses actions et programmes. Célébrons le Rotary en créant un monde et un avenir meilleurs. Les cent prochaines années présenteront de plus grands défis et de plus grands espoirs.
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