Les épices dans la cuisine haïtienne

Depuis quelques bonnes années, le lien entre cuisine et santé constitue une véritable préoccupation dans les milieux scientifiques intéressés par la question. Cependant, loin d’être le souci exclusif des professionnels, cette conscience des effets de ce dont le corps se nourrit sur la santé est de plus en plus partagée par Monsieur et Madame tout le monde. La cuisine haïtienne étant caractérisée par un métissage entre saveurs tropicales et influences multiculturelles, notamment française, espagnole, africaine et indienne, les palais haïtiens raffolent de plats généreusement épicés.

Publié le 2016-08-26 | Le Nouvelliste

Qu’est-ce qu’une épice ? Les épices sont des produits agricoles contenant des substances organiques volatiles qu’on appelle généralement arômes. Elles stimulent les perceptions olfactives et gustatives et sont par conséquent responsables des odeurs, des arômes, des saveurs des divers mets. En cuisine, elles sont utilisées en petite quantité comme conservateurs, assaisonnements ou colorants. Les principales épices utilisées et leurs vertus médicinales Il existe un grand nombre d’épices servant à relever les plats des différentes cuisines à travers le monde. Outre leurs vertus culinaires, ces épices sont aussi utilisées en phytothérapie.Un bémol cependant : tout est question de dosage, même avec les plantes et les épices. Il faut donc être prudent quant à leur utilisation. Voici une liste de condiments très prisés en Haïti ainsi que certaines de leurs vertus médicinales : - Le poivre noir. Il lutte contre les rhumatismes, les calculs des reins et de la vessie, la toux, la fièvre et la digestion difficile. Il renferme des vertus excitantes et aphrodisiaques. Il peut également être utilisé dans le traitement du vitiligo ou encore contre la dépression. Il soulage les douleurs dentaires et peut être un excellent adjuvant des régimes amaigrissants. - Le gingembre. Il peut être utilisé dans la prévention de certains cancers (côlon, ovaire, intestin). Il combat les infections, la fatigue, les douleurs musculaires et surtout les problèmes digestifs (vomissements, diarrhées). Le gingembre protège les cellules du corps contre le vieillissement. Il a des propriétés anti-inflammatoires, anti-oxydantes et antibactériennes et est par ailleurs un redoutable stimulant sexuel. - La cannelle. Elle améliore le transit intestinal et favorise la disparition des nausées, des ballonnements, des gargouillements et calme les douleurs dentaires. Elle réduit les flatulences, diminue la fatigue à la suite d’un état grippal ou d’un rhume. Elle donne de l’énergie et a un effet régulateur sur le diabète. Elle réduit également le vieillissement dû au stress, favorise la perte du poids et freine l’évolution de la maladie d’Alzheimer. Elle apaise les piqures d’insectes et booste la libido. Sous forme d’essence et d’huile, elle améliore et stimule la circulation sanguine. - La muscade. Elle possède des propriétés anti-inflammatoires, analgésiques et antibactériennes. Elle est aussi utilisée pour atténuer les douleurs lombaires ou articulaires et traiter les nausées, les ballonnements et les affections respiratoires. On lui reconnaît des vertus toniques, neurotoniques, antiparasitaires. Ses propriétés anti-oxydantes permettent de lutter contre le vieillissement des cellules. Elle a par ailleurs une action antidépressive, relaxante et prévient l’apparition des calculs rénaux par élimination des toxines. L’eugénol qu’elle contient calme les douleurs dentaires. - L'ail. Il améliore la circulation sanguine, agit contre le vieillissement cellulaire, les troubles gastro-intestinaux. L'ail est un anti-hypercholestérolémiant, un anticoagulant, un antibactérien et un antidouleur. Il peut être utilisé dans le traitement contre certaines affections cutanées, les infections, les verrues, les cors. - L'échalote. Elle favorise une bonne digestion car contenant des fibres aidant à favoriser le transit. Les fibres abaissent également le taux de cholestérol dans le sang et aident à protéger contre les maladies cardiaques. Elles contiennent également du potassium qui aide à réguler les niveaux de liquide dans le corps et jouent un rôle essentiel dans le fonctionnement des cellules nerveuses et musculaires. - L'oignon. Il a des effets préventifs reconnus contre certains cancers. Il améliore la circulation sanguine et est un anti-diabète. Il réduit le cholestérol, stimule le foie et les reins et est également utile pour apaiser les douleurs rhumatismales. Très diurétique, l'oignon a la propriété de stimuler la production d'urine. Il est aussi un antiseptique et permet d'éviter l'infection des blessures légères. L’oignon émincé avec une adjonction de sucre peut soulager de la toux. - Le thym. Très énergétique, il soulage une grande variété d'affections respiratoires et intestinales, constitue un anti-infectieux à large spectre et un stimulant de l'immunité. Il soulage les inflammations de la sphère bucco-pharyngée. Ses vertus antiseptiques et antifongiques sont mises à profit dans le traitement des mycoses, des plaies, de la gale. Il diminue les sécrétions nasales, soulage les dérèglements intestinaux tels que diarrhées, ballonnements, flatulences. - Le persil. Concentré de vitamines et de minéraux, très riche en vitamine C, il permet de détoxifier l’organisme, agit contre la mauvaise haleine et a une action sur l’arrêt de la lactation. Il offre une action bénéfique sur le foie, la rate, les intestins et le système digestif. Il agit sur les troubles cardiaques (hypertension, mauvaise circulation sanguine, battements cardiaques accélérés) et aussi sur les troubles menstruels chez la femme (aménorrhées, dysménorrhées). Il favorise la croissance chez l'enfant et ralentit le vieillissement des cellules et des tissus. - Le céléri. Riche en vitamine A, B, C, K, il élimine les toxines. C'est un diurétique qui atténue et traite les problèmes des calculs rénaux et biliaires, de rétention d'eau, d'arthrite ou de rhumatisme. Il contient des propriétés calmantes, peut baisser la tension et augmenter le tonus en cas de dépression. Il nettoie les intestins. - Le curcuma. Communément et improprement appelé safran en Haïti, est la seule épice dont les vertus anticancéreuses sont reconnues internationalement par les scientifiques. Elle a des propriétés anti-inflammatoires, anti-oxydantes, gastro-intestinales (protège des ulcères.), en plus de son action sur l’eczéma, le psoriasis et les mycoses. Les cubes et les épices en poudre comme substituants Bien que les épices soient des produits agricoles provenant généralement de cultures ou de cueillettes, il n'en demeure pas moins qu'elles soient aussi disponibles en poudre dans les supermarchés. En effet, les épices moulues représentent un excellent substituant aux cubes dont la consommation n'est certainement pas bénéfique pour la santé. De plus, les épices en poudre sont faciles à utiliser et semblent diffuser plus de saveurs aux aliments. Observatrice avisée et auteure du bestseller "Le Goût d'Haïti", Stéphanie Renauld Armand nous a fait remarquer que "les cubes sont ce qu’il y a de plus pratique et sûrement de plus utilisé dans le monde pour la cuisine quotidienne". Toutefois, elle souligne "qu'entre le sel et le glutamate, deux exhausteurs de goût, ce (les cubes) ne sont pas les meilleurs amis de la santé. La cuisine créole d’Haïti est très goûteuse et peut se passer de ces artifices (bien qu’ils soient très prisés) en utilisant dans presque tous les plats de l’ail et du poireau (ou de la cive), des échalotes, du sel et du poivre, mais aussi d’excellents piments doux ou piqués". Enfin, il n'est pas de trop de rappeler à quel point il est important de faire attention à ce que nous mangeons, car ce que nous consommons affecte directement l'état général de notre santé. D'ailleurs, comme nous l'a répété Madame Renauld Armand, "les cuisinières haïtiennes savent mariner les aliments comme personne en utilisant l’orange sure, le citron, les clous de girofle et toute la panoplie des plantes aromatiques, en pied (le thym ou le romarin, ou bouquet garni) ou en poudre (gingembre, cannelle ou laurier, etc.). Et toutes ces saveurs ont aussi les vertus de leurs plantes !" Smith Sajous smith.sajous@yahoo.com
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