Interview

L’innocence violée de Tessa Mars

Dans la nuit du 18 février, des femmes nues se sont aimées sur les murs de l’Institut français en Haïti. Femmes enlacées, corps nus à écailles, femmes cornues, machette ensanglantée… un « fantasme de liberté d’expression identitaire absolue » qui traverse les tableaux de Tessa Mars, dont le vernissage a réuni une cinquantaine de visiteurs. « Tessalines et moi ». Une exposition chargée d’échos.

Publié le 2016-02-18 | Le Nouvelliste

Le Nouvelliste : Tessalines et moi, cette exposition raconte une histoire! Tessa Mars : Plusieurs histoires. L.N : Plusieurs histoires! ? T.M : Je ne sais par où commencer. Tessalines est une représentation de moi-même. C’est un alter ego, tu vois? C’est un moi-même comme je m’imagine être. Peut-être plus agressive, plus extravertie qui n’en fait qu’à sa tête, dit ce qu’elle veut... Tessalines est une partie de moi. Très libérée. Très assumée. Très libre. Elle représente différentes facettes de ma personnalité. Je l’ai créée pendant que j’étais à Trinidad-et-Tobago, parce que j’avais besoin de me recentrer sur moi-même. J’étais alors entourée d’une culture étrangère, en train de faire des découvertes et j’avais besoin d’un rocher auquel m’accrocher. J’ai choisi de créer ce personnage-là pour m’accompagner dans mon voyage. L.N : Les peintures évoquent des symboles : femmes enlacées, écailles, machette ensanglantée, cornes, lunettes renversées... Essayons de décrypter à partir de votre regard. T.M : Je pense que chacun va mettre son interprétation dessus. La machette a beaucoup de significations en Haïti. Avant tout, c’est une arme. Dans ce cas spécifique, elle représente la force, le pouvoir d’arrêter quelque chose. Les tableaux illustrés de machette dépeignent un viol et je parle ici d’agression sur mineurs. Cette innocence qu’on perd mais qui devient triomphante. Comme tu peux le constater, la dernière image, c’est moi, au-dessus de mon agresseur; je lui ai coupé la tête. Il y a plein de symboles dans tout cela. C’est un peu mon histoire. Ici, je reviens sur mon passé et j’introduis Tessalines, tu vois? L.N : Pourquoi ces écailles quand le personnage central qui est Tessa Mars se met à nu? T.M : Ce sera toujours Tessa Mars à nu. Tessalines est mon alter ego. Je n’ai pas de cornes mais les peintures révèlent quelque chose sur ma vie. Tessalines est nue. Elle a ses écailles. C’est sa seule protection. L.N : Le personnage rebondit encore derrière ses lunettes. Qu’est-ce que ce personnage déjà nu dissimule encore? T.M : Le regard en dit long. Les lunettes ont une particularité, elles sont renversées. Pour moi, c’est établir un rapport avec les guédés. Et Tessalines a cet aspect de guédés, de joie débordante. C’est quelqu’un qui veut croquer la vie, après avoir connu des étapes difficiles et frôlé la mort… L.N : Tel qu’on voit l’exposition, c’est un regard introspectif, autobiographique? T.M : Exactement. Je suis en train de me créer une légende. Une histoire fantastique. J’aurais voulu qu’elle soit peut-être vraie… Je me crée une vie imaginaire, riche, pleine d’aventures. L.N : Une vie imaginaire, riche, pleine d’aventures où des femmes s’enlacent… T.M : Ces deux femmes qui s’enlacent révèlent des aspects de moi-même. C’est Tessalines et moi. Elle me tient. Je m’accroche à elle. Propos recueillis par Martine Fidèle
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