Haïti: vers l'élimination du choléra

Publié le 2021-04-08 | lenouvelliste.com

Lorsque le Dr Edwidge Michel a rejoint le ministère de la Santé publique et de la Population en 2012, des centaines de personnes présentant des symptômes de choléra arrivaient dans les différents centres de traitement à travers le pays. Aujourd'hui, alors qu'il ne proclame pas encore la victoire, le Dr Michel se réjouit que les efforts pour contenir la maladie aient jusqu'à présent été couronnés de succès. «Depuis février 2019, Haïti n'a enregistré aucun cas confirmé de choléra malgré des études en laboratoire de tous les cas comparables à cette maladie», explique le Dr Edwige Michel, coordinateur de recherche au Département de Recherche Epidémiologie et Laboratoire du Ministère de la Santé Publique.

Le choléra a éclaté en Haïti en octobre 2010, à la suite du terrible tremblement de terre qui a frappé le pays le 12 janvier de cette année-là, tuant 250 000 personnes, en blessant 300 000 et en laissant 1,3 million de sans-abri. En 2011, Haïti a enregistré le plus grand pic de l'épidémie de choléra, avec environ 352 000 personnes présentant des symptômes. Selon les données du ministère de la Santé publique et de la Population, entre octobre 2010 et décembre 2018, 819000 personnes ont montré des signes de la maladie et 9700 sont décédées, faisant d'Haïti l'un des pays les plus gravement touchés par le choléra.

Support mobile pour le traitement et la prévention

Le ministère de la Santé publique et de la Population (MSPP), avec le soutien technique et financier de partenaires dont la Banque mondiale, a développé plusieurs initiatives pour contenir l'épidémie de choléra. En 2011, le Projet de Réponse d'Urgence au Choléra de 15 millions de dollars a été lancé, visant à améliorer les pratiques de santé et d'hygiène pour réduire la propagation du choléra et renforcer les institutions qui répondent aux épidémies. Avec le soutien du projet d'amélioration de la santé maternelle et infantile par la suite par le biais du projet de services sociaux intégrés (PASMISSI), lancé en 2013, et des partenaires tels que l'UNICEF, le MSPP a pu mettre en place des équipes mobiles d'intervention rapide (Emira) dans les dix départements géographiques d'Haïti pour tenter de contenir et d'éliminer la maladie. C’était l’un des éléments clés du plan national du gouvernement pour l’élimination du choléra.

À partir de mars 2014, chaque fois qu’un nouveau cas suspect a été identifié, une équipe mobile soutenue par la Banque mondiale ou d’autres partenaires de la santé a visité le domicile du patient et ses voisins pour contenir toute épidémie potentielle dans les 48 heures. Ces équipes mobiles ont fourni une réponse ciblée et empêché la propagation de la communauté. Ils ont organisé une sensibilisation communautaire sur la promotion de l'hygiène et les méthodes de lutte contre le choléra, y compris la distribution de savon et de sels de réhydratation orale, tout en travaillant également avec les autorités pour améliorer la qualité de l'eau. Enfin, ils ont aspergé de chlore les maisons et les latrines des patients atteints de choléra pour les désinfecter et arrêter la propagation.

« Ces interventions sont d'autant plus importantes dans les communautés les plus vulnérables que l'accès à l'eau et les conditions d'assainissement y sont les plus précaires, ce qui expose davantage la population», explique le Dr Michel. « La stratégie d'avoir des équipes mobiles a accru la proximité entre la population et les autorités sanitaires. Nous avons mieux compris les conditions de vie des populations affectées. Sur place, nous avons aidé les gens à identifier les sources potentielles de contamination, les avons sensibilisés aux facteurs de risque et avons comblé les lacunes en matière de personnel dans les établissements ou dans les points de traitement. »

Vers l'élimination définitive du choléra en Haïti

Les équipes de santé mobiles ont joué un rôle clé dans l'interruption des infections par le choléra et la réduction des maladies associées présentant des symptômes similaires. Depuis février 2019, Haïti n'a enregistré aucun nouveau cas de choléra confirmé en laboratoire. Une vigilance continue contre de nouvelles épidémies est nécessaire, et les principales agences de santé poursuivent des recherches approfondies pour déterminer si la souche de Vibrio cholerae n'est plus présente sur le terrain en Haïti.

À travers le projet de renforcement des soins de santé primaires et de surveillance financé par la Banque mondiale de 70 millions de dollars et lancé en 2019, le gouvernement haïtien renforce la surveillance et le contrôle des maladies infectieuses, y compris le choléra, et renforce les acquis générés par le projet PASMISSI. Le projet contribue à maintenir la capacité efficace de surveillance et de riposte du MSPP à l’échelle nationale dans la lutte contre le choléra, tout en intégrant ces outils dans leurs systèmes de lutte contre d’autres maladies. L’expérience d’Haïti dans la lutte contre le choléra a aidé les autorités sanitaires à se mobiliser en réponse au COVID-19.

«Depuis 2018, la Direction d'Epidémiologie, de Laboratoires, de Recherche (DELR) a entrepris une surveillance en laboratoire de patients asymptomatiques dans le sud du pays, où nous n'avons enregistré aucun cas officiel depuis 2017. Nous continuons à mener une surveillance passive. , qui consiste à collecter les cinq premiers cas de diarrhée aiguë chez les personnes de plus de cinq ans qui ne répondent pas à la définition de cas de choléra pour effectuer des tests. Cela s'ajoute également au renforcement des laboratoires régionaux et périphériques », explique-t-il, tout en précisant que jusqu'à présent, tous les résultats sont revenus négatifs.

Outre le soutien aux interventions factuelles pour la prévention et le traitement de la maladie, la Banque mondiale et d'autres partenaires du gouvernement haïtien ont développé des programmes pour promouvoir un accès durable à l'eau et de meilleures conditions d'assainissement dans diverses régions du pays, en particulier dans les zones les plus touchés par le choléra, à travers la construction, la réhabilitation et l'extension de systèmes d'approvisionnement en eau potable et de blocs d'assainissement. « Aujourd’hui, le pays est mieux équipé pour faire face à toute réintroduction éventuelle du choléra et dispose de meilleures connaissances et infrastructures pour minimiser l'impact des maladies liées à l'eau et aux mauvaises conditions d'hygiène», conclut le Dr Michel.

Source : worlbank.org

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