NBA: les Lakers champions en titre ouvriront la saison contre les Clippers

Publié le 2020-12-02 | Le Nouvelliste

LeBron James contre Kawhi Leonard et Kevin Durant contre Stephen Curry: les Lakers, champions en titre, recevront les Clippers pour un premier duel "angeleno" et Brooklyn accueillera Golden State le 22 décembre pour ouvrir la saison NBA, a annoncé la ligue nord-américaine mercredi.

Les affiches des trois premières journées du championnat, les 22, 23 et 25 décembre sont désormais connues et elles sont alléchantes, la NBA espérant profiter de l'habituelle forte exposition autour de Noël pour gonfler des audiences télévisées apparues en berne cet automne en fin de saison passée dans la bulle de Disney World.

Nets-Warriors et Lakers-Clippers seront d'ailleurs diffusés l'un après l'autre sur TNT, une des chaînes détentrices des droits, dont Shaquille O'Neal et Charles Barkley sont les consultants stars.

Le lendemain, un gros choc de la conférence Est opposera les Milwaukee Bucks du double MVP en titre Giannis Antetokounmpo aux Boston Celtics de l'étoile montante Jayson Tatum. Suivi par un match entre les Dallas Mavericks et les Phoenix Suns, deux sérieux outsiders de l'Ouest.

Enfin le "Christmas Day" offrira cinq cadeaux aux fans de la balle orange.

La journée commencera avec le finaliste de la saison écoulée, le Miami Heat qui recevra les Pelicans de la Nouvelle-Orléans et le phénomène Zion Williamson. Ensuite, les Golden State Warriors poursuivront leur road trip chez les Bucks de Milwaukee et Brooklyn ira à Boston. 

Les Lakers recevront Dallas, pour un duel attendu entre "King" James et le prodige slovène Luka Doncic. Enfin, les Clippers joueront à Denver, avec l'intention de se "venger" de leur élimination surprise en play-offs par les Nuggets de Nikola Jokic.

Ces choc donneront une première idée de l'état de forme de ces équipes à l'entame d'une saison régulière longue de 72 matches, qui débutera pour les Lakers 72 jours après leur sacre, et pour les Warriors 287 jours après leur dernier match du précédent exercice interrompu pendant quatre mois et demi à cause du coronavirus.

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