Chili: un tribunal confirme l'abandon du plus grand projet de mine d'or au monde

Publié le 2020-09-17 | Le Nouvelliste

Le tribunal de l'environnement chilien a confirmé jeudi l'abandon définitif du gigantesque projet de mine d'or à ciel ouvert de Pascua Lima, à cheval entre le Chili et l'Argentine, en raison de multiples atteintes à l'environnement.

Le tribunal a ordonné "la fermeture totale et définitive de Pascua Lima" et une amende de 9 millions de dollars contre la société minière canadienne Barrick Gold, deuxième producteur d'or au monde, pour les dommages infligés à l'environnement lors des travaux de construction.

"L'ampleur du danger d'atteinte à la santé des populations rend nécessaire la fermeture du projet minier de Pascua Lama car aucune autre alternative d'exploitation sûre ne semble viable pour l'environnement et la santé des populations", a indiqué le tribunal dans son jugement.

Cette décision confirme celle de l'agence environnementale chilienne, prise en janvier 2018, d'annuler ce projet pour non-respect de la licence environnementale qui avait été accordée.

L'agence environnementale chilienne avait décidé de sanctionner Barrick Gold, à travers sa succursale régionale Nevada SpA, pour 33 violations des normes environnementales, parmi lesquelles "de nombreux manquements relatifs au déversement d'eaux toxiques", "la destruction de la flore" ainsi qu'une "surveillance inadaptée tant sur les impacts environnementaux que sociaux".

"L'agence environnementale a agi dans le cadre de la légalité, en pesant correctement les éléments de proportionnalité et en optant pour la fermeture définitive et non pour une fermeture partielle ou temporaire", a ajouté le tribunal dans sa décision.

Situé à 4.500 mètres d'altitude, dans une zone de glaciers de la Cordillère des Andes, à la frontière nord entre le Chili et l'Argentine, le projet aurifère s'était heurté à une forte résistance dans les deux pays en raison des problèmes environnementaux qu'il engendrait.

Pascua Lama devait être le plus grand gisement d'or et d'argent du monde, Barrick Gold prévoyant d'investir quelque 8 milliards de dollars.

Il devait produire quelque 615.000 onces d'or et 18,2 millions d'onces d'argent.

Le projet avait été gelé dès 2013, l'agence environnementale chilienne estimant alors insuffisants les travaux réalisés par Barrick Gold pour protéger les cours d'eau entourant le gisement.

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