La Fête du cacao à Dame-Marie est à sa 9ème édition

Publié le 2016-04-01 | Le Nouvelliste

Par Fernney Piou La célébration de la 9ème édition de la fête du cacao se tiendra à Dame-Marie, Grand’Anse, du 8 au 10 avril 2016. Avec cette édition, la FESMAR (Fondation Elvécina Saint-Martin), structure-mère de cet événement, confirme la force de sa vision initiale : la mise sur le devant de la scène, des planteurs et autres producteurs du département. Les activités de cette édition se développeront autour du thème : Popilasyon Grandans ak prodiktè yo ap travay Pou kakawo tounen motè devlopmanzòn nan. (La population de la Grand’Anse et les producteurs œuvrent afin que le cacao deviennent un moteur de développement) À travers ce thème, et à côté du cacao, d’autres produits et biens de toute la région seront à l’honneur. Une exposition qui permettra la mise en valeur des produits des habitants et inciter la population à leur consommation prendra place. En lien avec cette exposition des biens et services, une exposition muséale sur la culture du cacao dans la région de Dame-Marie sera réalisée. Elle présentera des éléments patrimoniaux identifiés et pouvant contribuer au développement culturel et touristique d’une partie du territoire de la Grand’Anse. Rappel historique Le cacao est une des principales productions agricoles qui caractérisent l’agriculture des communes de la pointe ouest du département de la Grande-Anse, et la commune de Dame-Marie en est le berceau. En effet, depuis le début du XXème siècle, une première usine de traitement et de préparation du cacao pour l’exportation était installée à Dame-Marie par la maison Blanchet et Weiner qui elle, était établie à Jérémie. Cette usine a fonctionné à plein rendement jusqu’à la fin des années 1940. Toutefois, sa fermeture quasi définitive et celle de deux autres de moindre importance survient avec le cyclone Hazel, en 1954. La maison Weiner est aujourd’hui encore présente à Dame-Marie où se trouvent ses principales installations d’achat de cacao. À partir des années 1980, le secteur paysan apparaît comme un nouveau joueur dans l’exportation du cacao avec la survenue des coopératives agricoles. La Coopérative Agricole Union Développement (CAUD) en est une des plus importantes. But de la Fête du cacao C’est en 2007 que la FESMAR a pris l’initiative d’organiser la première édition de la fête du cacao. La FESMAR, par cette manifestation, se donne une double mission : a) sensibiliser la population locale sur la nécessité de renforcer la production du cacao dans le département de la Grand’Anse, et b) intéresser les investisseurs à venir dans la région pour renforcer la production du cacao, créer des entreprises de transformation de ce produit agricole et d’autres disponibles en quantité dans la région. Face aux défis, une stratégie intelligente Pour avoir été pendant longtemps, à côté du café, une des principales denrées d’exportation de la région, les différentes communautés continuent à tirer de cette culture, l’essentiel de leurs revenus. Toutefois, le manque d’accompagnement de l’État, et surtout le faible prix offert par les acheteurs locaux de cette denrée, a entrainé au fil des années, une réduction des surfaces plantées en cacao au bénéfice d’autres cultures dont les prix sont fixés par les paysans. La persévérance des coopératives agricoles comme la CAUD (Coopérative Agricole Union Développement), établie à Dame-Marie, a permis aux planteurs et membres des autres coopératives de reprendre espoir. En effet, depuis peu un regain de l’intérêt pour le cacao de la Grande-Anse est constaté. À travers la production agricole et surtout son renforcement, l’économie régionale pourra renaître, l’environnement régénéré et la population libérée de la pauvreté qui semble lui être imposée. La fête du cacao participe de cette démarche. Pour ce faire, il faudra renforcer la filière, envisager le développement d’autres activités connexes comme le tourisme par exemple. Les efforts entrepris pour accompagner les ateliers de transformation du cacao devront être poursuivis et envisager, à terme, la production de chocolat de bouche à Dame-Marie. C’est dans cette optique que le Ministère du Commerce et de l’Industrie est invité à venir présenter le projet de Micro-parcs industriels. L’implantation d’un tel parc à Dame-Marie aura un impact non négligeable sur la production du cacao et l’économie régionale. Les problèmes de changement climatique affectent directement la production agricole. Un lien est à rechercher entre ce phénomène et le faible rendement de la dernière récolte de cacao. La Direction du Changement Climatique du Ministère de l’Environnement est invitée durant la fête, à venir entretenir la population sur ce phénomène. Concernant la politique du Ministère de l’Agriculture pour le cacao, la population n’est pas au courant des actions qui seront entreprises. Une invitation est faite au représentant du Ministère de l’Agriculture dans la Grande-Anse, pour venir informer les coopérateurs sur la politique gouvernementale pour ce secteur. Les jeunes sont au cœur de la Fête Les jeunes représentent l’avenir de la région et la FESMAR a mis sur pied une série d’activités qui leur sont destinées tel le championnat de football de la Coupe du Cacao. De façon spéciale cette année et durant la journée du 9 avril, des ateliers seront organisés pour une trentaine de jeunes pour leur parler des patrimoines de la région et de leur valorisation. Pour mieux faire connaître l’histoire du cacao dans la région, une exposition muséale autour de cette denrée sera ouverte pendant toute la durée de l’événement. Son riche contenu informatif permettra aux jeunes et aux moins jeunes de revisiter le passé de cette culture et les possibilités de faire d’elle le moteur du développement futur de la région. Place aux groupes traditionnels Les activités culturelles ne sont pas négligées. Des groupes traditionnels viendront présenter au public leurs pratiques culturelles que nous risquons de perdre à jamais si la population ne les valorise point. Dame-Marie vous attend pour la 9ème édition de la fête du cacao, du 8 au 10 avril 2016. Venez voir la Grande-Anse Belle et Fière!
Fernney Piou e-mail fernney.piou@fesmar.org Auteur

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